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论抽象社会

[ 录入者:快速论文网 | 时间:2008-09-19 23:19:21 | 作者: | 来源: | 浏览:1563次 ]

导论

  “And what is the whole world? An infinity with no face! An abstraction

Milan Kundera,Slowness

  自从18世纪以来,保守主义、浪漫主义、历史主义以及激进主义就始终不懈地攻击

现代社会的各项制度(无论是政治体制、经济模式,还是意识形态、法律制度)过于抽

象,既无视个人或集体(民族、文化)的具体性和特殊性,又脱离了与各种价值观念、

信仰和传统的联系。在这些思潮背景下形成的现代社会理论的研究传统,以各种复杂的

方式继承了这一“批判母题”(Hawthorn 1987)。在社会学的理论历史中,现代社会的

抽象性是一个尽管经常受到忽视,但却不断以各种形式浮现出来的核心问题。不过,现

代社会理论似乎一直难以用令人满意的方式解决“抽象社会”(abstract society)1的

问题。

  抽象社会的问题来自现代人的生活经验。对于现代人来说,他们所生活的“社会”

,既非古代社会中由“公民同伴”(civis)2组成的城邦,也不是腾尼斯带着怀旧情感

构造出来的美好“共同体”3,而似乎是一个由熙熙攘攘的“陌生人”组成的,拥挤但却

多少有些冷漠的世界。在现代人的眼中,这个“社会”不再是涂尔干笔下以曲折的方式

被崇拜的神圣事物(涂尔干 1992:第2篇第7章),而好象变成了一个抽象的对象,需要

不断加以考察、研究、反思和转变。用一位法国左派学者的话说,就是“每个人的具体

生活降格成为一个思辨旁观和沉思冥想的世界”,社会作为一个被冷眼旁观的“场景”

(spectacle),是一个一般化的抽象物(generalized abstraction, Debord 1987:18

-19)。在普通人心目中,也在许多社会理论中,社会是一架由毫无感情色彩的程序装配

而成的机器,它需要组装、调试、修理甚至重构,但却没有人的任何位置,也缺乏价值

的内涵。一句话,现代社会是一个“抽象社会”,这个人造的弗兰肯斯坦已经开始象恶

魔一样支配了人们的生活。但事实果真如此吗?我们对抽象社会的研究,正是希望破除

各种实践或理论的意识形态,探索“抽象社会”的复杂机制。

  1.什么是“抽象社会”

  那么,“抽象社会”究竟意味着什么?在我们看来,“抽象社会”的观念,实际上

涉及了现代社会的三个重要特征:

  (1) 程序性:在现代社会中,许多互动过程的进行是借助某种程式化和类型化的

做法。这一点突出地体现在科层制和现代市场交易中。“抽象社会”的这一特点还进一

步体现在诸如“程序正义”这样的制度安排中,也就是说,价值理性(如公正、平等)

的实现经常要依循程序的方式才能获得保证。

  (2) 反思性:在现代社会中,与程序性相关的一个特点是反思性,或者说是观念

性和超然性。在抽象社会中,许多具体的互动和认同(identity)过程往往需要借助各

种超越具体情境的框架,特别是各种以书面形式存在的话语体系。尽管在传统社会中,

互动与认同也经常需要借助超情境的因素,但这些因素往往可以还原为行动者对具体情

境的经验。但在现代社会中,这种还原过程几乎是不可能的,互动与认同所涉及的绝大

多数抽象框架(既包括观念、知识,也包括技术和做法),很难还原为具体情境中的个

人经验。用卢曼的话说,在现代社会中,不能再在社会互动(social interaction)的

层面再现“社会”(society),随着社会的演化,在互动与社会之间出现了分化(Luh

mann 1990:113或1987)。而且,现代社会的“反思性”还进一步体现在各种超情境框架

的重要组成部分就是针对自身的再生产机制和言说机制(例如各自有关方法的方法、程

序的程序或者理论的理论),因此,反思性不仅仅是现代社会的心态特征(反省),也

是制度或社会机制的特征(反身性,Luhmann 1990)。

  (3) 非人格化:在现代社会中,绝大多数的互动过程涉及的机制、知识或观念,

都与个人的具体特征或人际的具体关系无关。而且更进一步说,这些机制赖以运作的基

础正是对人格关系的克服。这与传统社会中的互动主要建立在个人特征和人际关系的基

础上形成了鲜明的对照。当然,这并不是说,现代社会中人消失了,或者说人成为了社

会有机体的“零件”。本文的一个重要目标就是试图理解现代抽象社会的“非人格化”

究竟意味着什么。

  从抽象社会的这三个特征,我们可以发现,抽象社会的“抽象”,既涉及了各种制

度中广泛采用的程序技术,也包含了围绕“社会”这种新的理念产生的各种抽象观念。

  2.从涂尔干到帕森斯:一个棘手的问题

  在经典社会理论中,尽管很少正面面对抽象社会的问题,但却不乏对现代抽象社会

上述这些特征的分析,与这些问题有关的讨论一再出现在社会学理论的许多核心思想中

  涂尔干对所谓亚当·斯密与曼彻斯特学派的批评(涂尔干 1999,Durkheim 1993)

,就以一种尖锐的形式将抽象社会的问题隐晦地带入了社会学中。

  在涂尔干的著作中,有关分工或者财产问题的争论,实质是作为一套复杂程序技术

(尤其包括各种法律关系)的市场本身是否具有道德意涵。在由彼此千差万别的现代人

组成的异质社会中,市场、分工或贸易除了在社会成员之间建立了一种纯粹的相互依赖

关系之外,是否还塑造了其它方面的纽带。如果从现代社会理论术语出发,我们就会发

现,在这一争论中,社会学家和社会学家心目中的“经济学家”的分歧在于一种程序技

术(如市场),是否促进了社会的整合;更进一步,如果它促进了社会的整合,那么这

些程序技术对整合的贡献究竟是通过何种方式实现的,是否只是作为一种系统整合的力

量(建立相互依赖关系),还是同时具有社会整合方面的意义(集体良知或道德实践)

4。

  从亚当·斯密和涂尔干有关社会分工问题的不同分析中,我们就已经可以发现“抽

象社会”问题的复杂性。在涂尔干对社会分工进行的经典研究中,分工问题对于社会的

道德秩序之所以具有重要的意义,就在于涂尔干并不满足于以亚当·斯密为代表的那种

类型的分工理论,这种理论将分工以及与之紧密联系在一起的市场机制理解为一种借助

“自动机制”实现的社会行动者的“自然自由”。而涂尔干在《社会分工论》的开篇就

指出,“事实上,分工所产生的道德影响,要比它的经济作用显得更为重要,在两人或

多人之间建立一种团结感,才是它真正的功能。无论如何,它总归在朋友之间确立了一

种联合,并把自己的特性注入其中”(1999:第1卷,第1章)。因此,在涂尔干的眼中

,分工的重要价值 ,首先不在于它能够通过一种“看不见的手”,将追逐私利的行为转

变为公共的福利和社会的秩序,而在于分工带来了人之间的相互依赖和团结,从而构成

了作为社会秩序基础的集体良知。简言之,在亚当·斯密那里,将自利并自爱的“经济

人”联系在一起的是“看不见”的抽象的“自动机制”,而在涂尔干这里,却变成了具

有友爱色彩的“团结”。这种团结本身与“经济学家”眼中的那种抽象之间的巨大差距

,在涂尔干下面的这段话中表现无遗:

  “严格说来,任何个人都不能自食其力,他所需要的一切都来自于社会,他也必须

为社会而劳动。因此,他对自己维系于社会的状态更是有着强烈的感觉:他已经习惯于

估算自己的真实价值,换言之,他已经习惯于把自己看作是整体的一部分,看作是有机

体的一个器官。这种感情不但会激发人们作出日常的牺牲,以保证日常社会生活的稳定

发展,而且有时候会带来义无返顾的克己献身之举。就社会而言,社会已经不再把它的

组成成员看作是可以任意摆布的物品,而是把他们看作是必不可少的合作伙伴,并对其

负有一定的责任。有人总喜欢把以共同信仰为基础的社会与以合作为基础的社会对立起



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